El pasado 4 de junio se puso en marcha una nueva baliza transatlántica GB3WGI, a punto para el pico de la nueva temporada de esporádicas 2013. La baliza transmite con 100 vatios EIRP en los modos CW y JT65B en la frecuencia de 144.487MHz, y se encuentra ubicada en el oeste de Irlanda del Norte (locator IO64bl).

 

La función de dicha baliza es proporcionar una alerta temprana en la banda de 2 metros para la propagación de Europa hacia EE.UU., como un complemento a la red de balizas existente en los EE.UU. que proporciona información desde el mencionado país hacia Europa. También tiene como objetivo estudiar más a fondo la trayectoria de propagación utilizando débiles modos digitales de señal (WSJT), desarrollados por el Premio Nobel Joe Taylor K1JT. 

Se espera que el proyecto beneficiará a los radioaficionados usuarios habituales de 144MHz, así como a los generalmente interesados en modos digitales, y podría proporcionar la primera evidencia real de propagación transatlántica desde los EE.UU. a Europa Noroccidental. En esta banda, las actuales balizas transatlánticos europeas están mucho más al Sur y/o Este como en Cornualles, Francia y las Azores, y GB3WGI tiene un zona marítima despejada a la costa este de los EE.UU..

La baliza ha sido subvencionada por varias donaciones de aficionados, incluyendo la entidad Belfast Sociedad Amateur Radio, pero la mayor donación (500£) fue realizada por la Comisión de Estudios de propagación RSBG gracias a la herencia efectuada por Charlie Newton G2FKZ, que fue uno de los principales expertos en el tema de la propagación de ondas métricas, y durante muchos años un referente en la RSGB.

 

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